如何护持亲人往生

常 随

 

  俗话说:中年多变故。随着我们成家立业,逐渐步入中年之际,父母亲也在不知不觉之中发苍视茫、逐渐老迈了!眼见慈爱的双亲,一生为我们做牛做马,辛苦备至,在迟暮之年,时日不多,却仍然资粮未备、道业未成,身为子女的我们,内心能不感到焦急万分吗?

  现代人多提倡“生涯规划”,举凡子女学业,个人事业,莫不投入大量的时间精力,详加计划,细想,人生数十寒暑,如梦幻泡影般,匆匆而逝!我们肯为这短暂的“梦幻人生”,详细规划。却少有人肯为那永恒庄严的往生道业,做“生”涯规划,这样怎算是一个有智慧的人呢?尤其是我们最亲、恩德最重的父母的道业,更是要我们早日规划、努力护持。所谓“亲得离尘垢,子道方成就”!这是我们日夜所企盼的!

  然而,亲人能否往生,却有其主、客观因素,必须因缘具足,才得往生。所谓主客因素,就是往生者本人深信切愿执持名号,家人平日尽心护持,临终谨慎从事、如法助念;加上莲友从旁帮忙、诚心助念。主客三方,因缘和合,如鼎三足,一定百不漏一,万修万人去了!

  如何护持亲人往生,依时间的过程,略分平时、病后、临终,三个阶段来叙述:

  【甲】 平 时

  一、陪做功课:认真、有恒地做好早晚课,是往生资粮的主要来源。老人体力较差,精神不继,坐下来就容易打盹,而且气力不足,要持续出声念,也力有未逮。若子女能常陪老人家做功课,自己的功课不断而父母道业有成,岂不一举两得!

  二、鼓励散课:一般老人心常散乱,有的回忆过去、忧虑未来;有的担心子孙,猜疑他人;琐碎细事,常起烦恼。修学净土,应当忆佛念佛,净念相继。平时常杂念纷飞,往生恐有障碍。如能鼓励亲人克数散课,纷散杂念,就能渐趋纯净。所谓“事父母几谏”,这也是要子女勉力做去!

  三、行解相应:净土法门着重信愿行,不一定要深入经藏,但也要先行随分解。父母年过半百,固然不须研经学教,但对于佛法的大要,尤其净土法门的要点,必须再三强调,深烙脑海。如此方可使父母亲人,痛念生死无常的苦楚而发菩提心,以深信切愿的志向而持佛名号。

  然而漫谈无根,不如引经据典。因此每天晚课后,不妨念一段经文法语,再针对亲人的情况引申对治。如此既有根据,又机理双契。至于所念的经文法语,不必庞杂广泛,但直指净土宗要,言简意赅即可,以下几部提供参考:

  (一)印祖文钞(或文钞菁华录):文钞普被三根,大凡敦伦尽分,深信因果,专修净业,去障除病,内容包罗万象,却又处处指归净土要义。可以说是近代人修学净土、出离生死的无上妙方!

  (二)龙舒净土文:言语浅近而意旨深远,内容完备却又简洁扼要。词语殷勤恳切,可谓剖心沥血,又夹以事例法语,是一部事理完备的净土宗概要。

  (三)无量寿经四十八愿:知阿弥陀佛慈悲本愿,使亲人的发心与佛心相契合。尤其第十八愿十念得生愿,令一切念佛人,对往生生起无穷的希望与信心!

  (四)雪公老师有关净土的开示如:雪庐老人净土选集、新元讲席贡言、净土安心法门等。雪公老师一生专弘净土,所说法要殷殷恳恳,毫无废言;一字一句皆如暮鼓晨钟,足以振聋发瞆,为往生西方的最佳导航。

  (五)往生实录:尤其明伦月刊所刊过的往生事例,都是当代莲友大德,甚至有些是父母所认识的莲友,读来倍觉亲切,容易生起“彼即丈夫我亦尔”能不精进奋发的志向!

  【乙】病 后

  老人身体脆弱,而无常迅速,犹如石火电光,入道机缘却往往稍纵即逝。因此子女对父母道业要念兹在兹,对父母的身体也要反应敏锐,一有病痛,就要有无常将至的心理准备,而迅速采取行动:

  一、告知病情:父母若得重病、绝症,须委婉告知,不必一味隐瞒,致使措手不及。并且善加慰导,早为往生道业,作最后冲刺!此时子女陪作功课要更密集,督导散课须更恳切。早晚课应加强发愿,及祈求临终无障碍。

  二、启请善友:启请熟识知识莲友,定期陪父母念佛,并开示祖师法语。这些开示与鼓励,将如清凉剂般,不仅能消除病人的烦恼,也能使久病颓丧的身心,一次次的提振起来。

  三、劝慰发心:每个人宿生都有业习,今生也难免许多业障。再经久病的折磨,更容易哀声叹气、怨天尤人。如何针对父母的内心障碍,加以对治化除,是病后开导的一大课题。这时须常引导父母发起三种心:

  (一)忏悔心:令知这些病苦障碍,都是过去、今生,自己所造的罪业,招感而来的。必须在佛菩萨、大众前发露忏悔,不再怨天尤人。内心忏悔清净,念佛就容易感应。

  (二)菩提心:发菩提心,则心与佛气氛相同,定能感应佛慈接引。因此劝父母发菩提心自念过去、今生父母仍轮回六道,其恩德未报,愿往生西方,再回入娑婆度父母家人及一切有缘人;并愿今生所受种种苦难,不愿他人再受;愿能往生再来度尽一切同受苦难的众生等。

  (三)信愿心:人生难得今已得,佛法难闻今已闻,且能得闻净土法门,此又难上加难!如此良好机缘,若今世不往生,一入轮回便万劫不复,永难再遇得度机缘了!而西方极乐,无有众苦,但受诸乐;上善聚会,清净庄严。佛言所说,经典所载,绝不骗人,况且往生前贤,多如牛毛,只要依经典所说深信切愿,绝对可以往生,不必怀疑!

  四、依靠阿伽陀药:久病之后家

  人往往病急乱投医,终日忙于找名医、跑偏方,把病人当“药橱”、及“试验品”。反而把最重要的念佛,求生西方最紧要的事,排在其次,或漠然视之!因此生活的步骤乱了,佛号也提不起来了,等到医药罔效,无常已至,措手不及,便瞒顸而逝,两头落空,真是令人惋惜!殊不知阿弥陀佛是阿伽陀药,万病总持,能一心念佛,寿未尽则病速愈,寿已尽则速往生。其中的轻重宾主,此时必须决然判明,不可混淆!才是真正求往生的人!甚至也有人平时念佛求生西方,病后却反而对阿弥陀佛失去信心。而改念其他经咒,忙于做其他法事,将终日练习的“看家本领”、“往生靠山”,束诸高阁。以为:“念佛不够力,须再念其他!”平日八识田种下这种“不信”的种子,临终如何依靠佛力往生?蕅益祖师说:“非信不足以启愿,非愿不足以导行”,“信”立不住脚,“愿”、“行”当如何真切?而且雪公教化,师承印祖,莫不极力提倡,专修净土,专念弥陀。谆谆教诲,言犹在耳!若病后乱了阵脚,杂乱无章,那么有师承,竟然变成了无师承,可贵的无价珠宝从此抛了!岂不大大可惜!

  五、沟通家人:平日即须度化其他家人,病后更要加强临终助念的沟通。可将临终三要、饬终须知等开示,拿出来与家人研讨。对于重病、绝症的安宁照顾,避免不必要的急救、无意义的延长生命等,要事先取得共识,以免其他家人,由于无知愚孝,反而障碍父母往生大事,将父母推溺于轮回大海。

  六、准备助念事宜:助念的场地,可先设想周全,力求庄严干净,令往生者能安适,莲友助念也方便自在。该准备的物品是否备妥完善?如:助念袋、扉子粉(断气后洒于床脚四周以防蚂蚁)、佛像、挂勾(先钉好)、床、被等。都放在固定地方,交代清楚,紧急时马上能取得。

  七、写好“临终紧急处理程序”:放在家中人人知道之处,并影印交待相关人等。内容从病危助念场地的安排、助念物品的放置、到家人的电话,请求助念的单位、个人的电话等都一一写清楚。以免紧急时,心慌意乱,挂一漏万。若能事先启请一、二位熟识、有经验的莲友,当助念时的总干事,到时坐阵指挥,安排一切助念护持事宜,那就更加稳妥了!

  【丙】临 终

  护持亲人往生,到临终时是最后成败的关键。前面辛苦的铺排,就是为了这时候能开花结果。也由于“平时”、“病后”的种种准备,“临终”便自然能按部就班、水到渠成。

  一、依紧急处理程序,冷静处理‥若诚心诚意为父母往生道业,虔诚念佛,必蒙佛加被,内心自然趋于平静,不会过于哀伤而乱了方寸。

  二、助念排班:每班以一个半小时或两个小时为原则。每班尽可能安排一位“值班干事”,担任该班现场指挥以沟通家属,护持亡者。凡是助念场地的空调,通风、位置调度、引磬轮换、启请慰导、排除障碍等周边护持,都由值班干事指挥,以护持助念顺利进行,达到最大的助念效果。

  三、注意适切的慰导:临终适时的安慰、开导,可使亲人生起深信切愿的心志。所以印祖临终三要,第一便是“善巧开导安慰,令生正信”。而亲人断气前固然要为他慰导,断气后,神识并不一定马上离开。因此断气后数小时内,也须视情况慰导,但不必太频繁,或慰导太久。

  四、家人投入:临终是往生或轮回,千钧一发的时刻。试想,这时的亲人多么须要我们的帮助!

  因此,家人须万缘放下,全力投入助念,不可将助念托给莲友,而自己瞎忙于丧葬之事。因为家人与父母最亲,念佛最能恳切!丧葬之事,不必急于一时,待助念完再办理即可。家人助念也须排班,可采坐姿,不必定要长跪、或盘腿。因为如果不是久修习惯的人,必定腿痛而无法专心念佛。家人助念可坐在后排,或亡者脚下,以免动情哭泣,而影响亡者的正念。以上种种护持工作仅供参考,因各人家庭情况不同,因缘有异,未可一概而论。如何施行也须视个别状况,加以增减。然而护持亲人往生,有一不变原则——凡有益亲人往生之事,不论大小,现在就尽力去做;凡有害往生之事,不论大小,现在就要尽力排除!

  弥陀经上说:“不可以少善根福德因缘,得生彼国”,父母的福善因缘要早日筹办,子女对父母的护持,则要直下承担,付诸实行!光阴易逝,机缘难再,一旦父母不再,便成子女终生遗憾!诚然,往生有其主客观因缘,但是,为者常成,行者必至;一分耕耘,一分收获。为人子女的,但求恪尽心力,努力耕耘,但愿阿弥陀佛,悯我愚诚,垂慈接引,若父母能因此蒙佛哀怜摄受,往生西方,从此俯谢娑婆,永断生死;与诸圣众,共沐莲池,把臂言欢,直趋无上佛果,岂不妙哉!愿与诸莲友大众共勉之!

    注:转载自明伦杂志